Rusa banteng Colorado di Brainard Lake, Indian Peaks Wilderness

Tempat Melihat Moose di Colorado

Hewan besar dan agung yang sangat sulit dikenali, rusa besar adalah hewan populer bagi penggemar satwa liar dan turis yang berharap dapat melihatnya dalam perjalanan ke Colorado. Beratnya mencapai 1.200 pound dengan tinggi bahu hingga 6 kaki, hewan yang mengesankan ini adalah suguhan untuk disaksikan di alam liar.

Sekitar 3.000 rusa berada di seluruh negara bagian. Terlepas dari jumlah mereka yang cukup besar saat ini dan fakta bahwa mereka berasal dari Pegunungan Rocky, rusa besar hampir tidak ada di Colorado hingga akhir tahun 1970-an. Pada tahun 1978, 12 rusa ditransplantasikan ke area Taman Utara dari Utah, dan selusin lainnya diperkenalkan setahun kemudian. Hewan-hewan ini berkembang biak, bereproduksi, dan menyebar ke seluruh negara bagian.

Meskipun mereka dapat ditemukan di seluruh pegunungan, rusa paling banyak ditemukan di utara, terutama di sekitar Taman Utara dan Taman Nasional Pegunungan Rocky. Mereka juga sering terlihat di sekitar Gunnison County dan selatan ke Hinsdale County di dekat Lake City. Area bagus lainnya yang penuh dengan danau ada di atas Grand Mesa.

Berikut ini adalah panduan kami untuk menemukan rusa besar di Colorado.

Habitat Rusa

Rusa banteng Colorado di Brainard Lake, Indian Peaks WildernessBull moose di tepi Brainard Lake, Indian Peaks Wilderness, CO. Foto oleh: Shannon Dizmang

Etimologi untuk “rusa” ditelusuri kembali ke kata Algonquin yang berarti “pemakan ranting”, dan mereka biasanya ditemukan di daerah dengan banyak semak, ranting, dan dedaunan untuk dijelajahi. Moose sering hidup di sekitar daerah riparian di sepanjang sungai dan danau, dan mereka umumnya menghindari daerah dataran rendah yang lebih kering.

Berkat kakinya yang panjang, rusa besar dapat melintasi salju tebal, air, dan medan yang tidak rata dan tebal dengan mudah. Salah satu sumber makanan utama mereka adalah pohon willow, dan mereka sering menghabiskan waktu di atas pepohonan serta di hutan aspen dan pinus tradisional.

Saat mencari rusa besar, tetaplah di daerah riparian. Terlepas dari ukurannya, rusa mudah dilewatkan di semak-semak lebat dan hutan lebat, jadi awasi terus saat mengemudi dan mendaki untuk mendapatkan kesempatan terbaik untuk melihat.

Pergi perlahan saat mencari mereka di lanskap basah dan berawa pilihan mereka.

Taman Utara, Colorado

Patung rusa banteng yang terbuat dari kawat berduri yang dilas di depan Pusat Pengunjung Moose dekat Gould, ColoradoMoose banteng kawat berduri yang dilas di Pusat Pengunjung Moose di State Forest State Park, CO. Foto oleh: Anne McCormack

Sebuah lembah yang luas dan terisolasi yang terletak di dekat perbatasan Colorado/Wyoming, North Park umumnya dianggap sebagai area teratas di negara bagian untuk melihat rusa besar. Sementara pengunjung memiliki peluang bagus untuk melihat rusa hampir dari mana saja di Jackson County, termasuk di dekat Walden dan Cowdrey, pengunjung harus pergi ke State Forest State Park atau Suaka Margasatwa Nasional Arapaho untuk kesempatan terbaik.

Taman Hutan Negara Bagian

Moose berjalan di seberang jalan di Willey Lumber Camp, ColoradoMoose di State Forest State Park, Gould, CO. Foto oleh: Celeste Ramsay

Dikenal sebagai ibu kota negara bagian yang melihat rusa, Taman Hutan Negara Bagian seluas 71.000 acre adalah rumah bagi lebih dari 600 rusa. Pastikan untuk mampir ke Moose Visitor Center untuk mendapatkan informasi tentang penampakan terbaru, tip keselamatan, dan papan tanda interpretatif tentang taman dan sejarahnya.

Bersepeda atau bersepeda gunung di salah satu dari banyak jalur taman adalah cara yang bagus untuk melihat semua jenis satwa liar, termasuk rusa besar, domba bighorn, rusa, rusa besar, dan banyak lagi. Jalur populer termasuk Lake Agnes Trail sepanjang 2,3 mil dan American Lakes Trail sepanjang 7,1 mil ke Michigan Lakes. Selain hiking, pengunjung juga dapat menikmati taman dengan berkemah di salah satu dari 5 tempat perkemahan, berperahu, dan memancing.

Pengunjung harus ingat bahwa ada biaya kendaraan harian untuk memasuki taman. Tempat perkemahan, kabin, dan yurt dapat dipesan secara online sebelumnya.

Suaka Margasatwa Nasional Arapaho

Sapi dan anak rusa berdiri di rerumputan tinggi Suaka Margasatwa Nasional ArapahoRusa sapi dan anak sapi di Suaka Margasatwa Nasional Arapaho, CO. Foto oleh: USFWS Mountain-Prairie

Terletak di selatan Walden di kawasan Taman Utara Colorado, Suaka Margasatwa Nasional Arapaho didirikan pada tahun 1967 sebagai tempat yang dilindungi untuk bersarang dan reproduksi unggas air. Meskipun sebagian besar tempat perlindungan tidak mudah diakses, ada beberapa aktivitas bermanfaat yang memberi pengunjung kesempatan bagus untuk melihat rusa besar dan satwa liar lainnya.

Tur Mobil Satwa Liar adalah pilihan terbaik bagi mereka yang ingin melihat perlindungan tanpa meninggalkan mobil mereka. Ini adalah putaran 6 mil di jalan tanah, dan melewati padang rumput dan rawa yang indah. Untuk kesempatan yang lebih baik untuk melihat rusa besar, pertimbangkan untuk berjalan-jalan sebentar di Wetland Nature Trail. Jalan berkelok-kelok di atas rawa-rawa dan sungai di trotoar, dan pengunjung memiliki peluang besar untuk melihat burung, rusa, dan mamalia kecil lainnya.

Taman Nasional Pegunungan Rocky

Seekor rusa tampak berjalan di atas air di Danau Sprague di Taman Nasional Pegunungan Rocky ColoradoMoose mengarungi air saat senja di RMNP, CO. Foto oleh: Rich Herrmann

Selain kawasan Taman Utara, rusa besar juga relatif umum di Taman Nasional Pegunungan Rocky yang luas. Moose paling umum di sisi barat taman, dan banyak turis melaporkan penampakan di sepanjang Highway 34 di Lembah Kawuneeche, yang dekat dengan pintu masuk taman Grand Lake. Secara kebetulan, Grand Lake terletak di wilayah utara Middle Park.

Salah satu tempat populer di area ini adalah Perkemahan Timber Creek, di mana pengunjung dapat melihat rusa besar di sepanjang Sungai Colorado.

Bagi pengunjung yang ingin pergi ke bagian taman ini, ingatlah bahwa Trail Ridge Road hanya buka selama bulan-bulan musim panas. Artinya, pintu masuk Grand Lake adalah satu-satunya cara untuk mengakses bagian taman ini selama musim dingin.

Meskipun rusa umumnya lebih sering terlihat di sisi barat taman, penampakan di sisi timur menjadi lebih umum. Di bagian taman ini, pertimbangkan untuk menuju ke Sprague Lake atau Cub Lake, keduanya menampilkan lingkungan riparian tempat rusa besar sering terlihat.

Danau Sprague hanya berjarak berjalan kaki singkat dari ujung jalan setapak, sedangkan Danau Cub dapat diakses melalui pendakian pulang pergi sejauh 5-6 mil.

Hutan Nasional Grand Mesa

Moose mengarungi kolam di Hutan Nasional Grand Mesa di Western ColoradoMoose menyeberangi kolam di Grand Mesa, CO. Foto oleh: Glenn Merritt

Diperkenalkan ke daerah tersebut pada awal tahun 2000-an oleh Taman dan Margasatwa Colorado, saat ini terdapat lebih dari 400 rusa di area Grand Mesa. Meskipun mereka dapat ditemukan di seluruh hutan nasional dan sekitarnya, CPW mengklaim bahwa ada beberapa tempat di mana pengunjung lebih mungkin melaporkan penampakan termasuk di sepanjang Highway 65 antara jalur Powderhorn dan Mesa-Delta County serta di Vega State Park.

Praktik Terbaik dan Waktu untuk Menemukan Moose

Rusa sapi dan anak sapi di Ohio Creek Road di Gunnison, ColoradoPenampakan sepasang rusa di pagi hari di Ohio Creek Road, Gunnison, CO. Foto oleh: Larry Lamsa

Seperti halnya semua satwa liar, pengunjung harus menikmati rusa dari kejauhan. Terlepas dari penampilannya, rusa tidak dapat diprediksi dan terkadang berbahaya, jadi pengunjung harus menjaga jarak jika memungkinkan. Jika Anda menemukan seekor rusa besar, larilah hanya jika ia mulai mengisi daya. Jika tidak, mundur perlahan sambil berbicara dengan lembut kepada hewan tersebut.

Mereka juga tidak suka anjing. Teman(-teman) berkaki empat Anda menyerupai nenek moyang serigala mereka dan merupakan predator alami rusa besar. Simpan hewan peliharaan Anda di rumah jika Anda keluar untuk mencari rusa, karena anjing Anda dapat mengejutkan mereka dan menyebabkan lebih banyak masalah, mungkin memicu mamalia yang lebih besar untuk menyerang.

Wajar juga, Anda ingin tinggal jauh dan selalu pergi jalan-jalan melihat satwa liar ini bersama teman atau pendamping. Dan jika Anda sedang mengemudi dan menemukannya, jangan memblokir lalu lintas. Menepi di tempat yang aman untuk melihat lebih baik. Hormatilah sesamamu juga.

Meskipun Anda berpotensi melihatnya kapan saja siang atau malam, dini hari dan sore hari (sekitar fajar hingga matahari terbit dan matahari terbenam hingga senja) adalah kesempatan terbaik Anda untuk melihatnya.

Ini adalah beberapa area teratas di Colorado untuk melihat rusa besar. Semoga berhasil menemukannya!

Author: Bruce Simmons